Uma retrospectiva do patrimônio afro-americano e caribenho de Miami

Arte da Imagem Negra

Arte de preto

Cortesia de Saddi Khali Photography
Little Haiti cc
Little Haiti dançarino
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Por: Dorothy Jenkins Fields

Overtown é um dos bairros mais antigos localizados nos limites originais do City of Miami . Segregado por costumes e leis, começou como "Cidade Colorida" na virada do século 20, uma acomodação para a indústria turística esperada de Miami. Com o tempo, as pessoas desenvolveram uma próspera comunidade própria.

A área foi designada e limitada a trabalhadores negros que construíram e serviram a ferrovia, ruas e hotéis. O sucesso da indústria turística pioneira de Miami dependia do trabalho dos trabalhadores negros das Bahamas e dos estados do sul. Por mais de cinquenta anos eles foram a principal força de trabalho em Miami.

Incorporação de Miami como cidade e direitos civis

Quando foi tomada a decisão de incorporar Miami como cidade em 1896 Homens negros foram usados ​​como eleitores, mas depois foram marginalizados. Quase um terço dos homens que defendiam a incorporação do City of Miami eram negros. Como o número requerido de eleitores brancos do sexo masculino não participaram, os eleitores negros registrados foram usados ​​para atingir o número exigido pelo Estado da Flórida para formar uma nova cidade.

Depois de ajudar Miami a se tornar uma cidade, os incorporadores negros perderam seus direitos civis para as políticas públicas existentes. Os códigos negros, promulgados décadas antes, seguidos pelas leis de Jim Crow, restringiam os direitos civis dos negros em todo o sul em todas as fases da vida.

Crescimento da Cidade Colorida / Overtown

Apesar das limitações, o Coloured Town / Overtown cresceu e se transformou em uma comunidade vibrante. Escolas, igrejas e empresas floresceram. A maioria dos bens e serviços da comunidade era fornecida pelos moradores.

Tão cedo quanto 1904 , O oficial City of Miami directório de empresas cotadas detidas e exploradas por negros, incluindo bens e serviços gerais, um médico, 26 lavadeiras e várias centenas de trabalhadores.

O Teatro Lírico aberto em 1913 como o principal centro de entretenimento para os negros em Miami. Foi construído, possuído e operado por Geder Walker, um homem negro da Geórgia. A Câmara de Comércio de Cor de Miami foi estabelecida como uma central de aperfeiçoamento comercial e cívico.

Em 1915 Havia cerca de 7.000 Pessoas “coloridas” em Miami e suas propriedades imobiliárias e pessoais foram estimadas em $ 800.000 . As mulheres negras não eram membros do Conselho de Comércio de Cor, mas algumas estavam no negócio, incluindo costureiras, proprietários de terras, donos de restaurantes e fabricantes de chapéus. Vários possuíam suas próprias propriedades.

Migrantes negros e imigrantes em Miami

Residentes negros que vivem no sul e norte dos limites da cidade de Miami, em Coconut Grove e Lemon City, respectivamente, agendadas rotineiramente para a Cidade Colorida de Miami para fazer compras, realizar negócios e entretenimento.

Com o tempo, migrantes negros se estabeleceram em Overtown, em Miami, no norte da Flórida e em outros estados do sul. Os imigrantes chegaram das Bahamas, Cuba, Haiti, Jamaica, Trinidad e Tobago, Barbados e outros países em todo o Hemisfério Ocidental. Sua herança comum: antepassados ​​escravos forçados da África e deixados como carga em vários portos em toda a América.

Diferentes culturas se desenvolveram nos vários portos e algumas línguas mudaram, mas o terreno comum para todos era a raça. Hábeis, os migrantes e imigrantes chegaram com determinação para melhorar as condições econômicas de suas famílias. Por sua vez, ajudaram a construir uma meca turística para os outros desfrutarem.

Transformação de Little Haiti

No final dos anos 1970 e para o próximo 17 anos, alguns 25.000 para 35.000 Os haitianos se estabeleceram em Miami, fugindo da repressão política e da pobreza em seu país e procurando uma vida melhor para si e seus filhos. Os refugiados haitianos de Miami instalaram-se em uma área decadente de 200 quadrados, ladeada pela 41st Street e pelo Little River na 83rd Street, e pela I-95 Expressway e Biscayne Boulevard. Anteriormente conhecido como Edison / Little River, o bairro agora é marcado por seus numerosos moradores haitianos que compõem 65 por cento da sua população e é hoje amplamente conhecido como Little Haiti

A comunidade experimentou um renascimento em seus setores residencial e comercial, devido principalmente ao assentamento de haitianos no bairro. Com uma população de cerca de 34.000 Os haitianos construíram um lugar em Miami que eles chamam de seu e deram ao bairro a sensação de estar no Caribe com a arte haitiana mundialmente famosa e colorida em todo o país. Little Haiti . As empresas ao longo da North Miami Avenue e Northeast 2nd Avenue são excelentes exemplos do forte senso de orgulho étnico e energia empreendedora dessa comunidade industriosa.

A comunidade que os imigrantes e imigrantes construíram para si mesmos também foi voltada para o turismo. Esta comunidade contida era auto-suficiente, viva e bem, e ocupada todos os dias. Atividades comerciais e culturais ininterruptas mantinham as luzes acesas e as pessoas envolvidas. Turistas brancos e moradores brancos freqüentavam a área para aproveitar o entretenimento, para participar de comidas exóticas e para ouvir a música, especialmente jazz e canto gospel.

Visitantes de celebridades e artistas se reúnem para Overtown

Pelo menos uma convenção nacional foi realizada anualmente em Overtown, onde Hotel salas, restaurantes, eventos culturais e entretenimento estavam em plena oferta. Os negócios repetidos trazidos pelos visitantes ajudaram a estabilizar a economia na comunidade, o que, por sua vez, promoveu o orgulho em um povo que era auto-motivado e autossustentável.

Da década de 1940 até o início dos anos 1960, os residentes de Overtown continuaram a usar seus próprios recursos, criando um “senso de lugar”. Além de bens e serviços regulares, havia muitos restaurantes finos, uma quadra de tênis de propriedade privada e vários hotéis de primeira classe em Overtown.

Um desses Hotel Mary Elizabeth era um retiro favorito para personalidades tão conhecidas como a juíza da Suprema Corte dos Estados Unidos, Thurgood Marshall; O congressista Adam Clayton Powell; líder trabalhista A. Philip Randolph; a educadora, Dra. Mary McLeod Bethune, então presidente do Bethune Cookman College e do Conselho Nacional de Mulheres Negras; Dr. Carter G. Woodson, “o pai da História do Negro”, e WEB DuBois, um intelectual e autor conhecido internacionalmente.

Como Broadway, a Cidade Colorida estava brilhando 24 horas; foi "o grande caminho negro". Quase todas as artes estavam disponíveis em Colored Town através de grupos de música, dança e teatro de turismo, bem como artistas literários itinerantes, como o poeta Langston Hughes e o folclorista Zora Neale Hurston. Paul Robeson e Marian Anderson estavam entre os vocalistas principais; o mundialmente famoso pugilista Joe Louis e os grandes nomes do beisebol Jackie Robinson e Roy Campanella também frequentaram a área.

Os moradores locais lotaram o anoitecer com os artistas Count Basie, Ella Fitzgerald, Caballoway, Lena Horne, Josephine Baker, Billie Holiday, Sammy Davis Jr., os Inkspots, Louis “Satchmo” Armstrong, Nat “Rei” Cole, BB King, Bo Diddley, Aretha Franklin, Dionne Warwick e muitos outros que se apresentaram durante todo o ano. Residente local e promotora de entretenimento, Clyde Killens, foi a principal responsável por trazer os artistas exclusivamente para Overtown de Miami Beach .

Transformação do Overtown e do presente dia

Ao longo dos anos, Overtown perdeu sua mágica. A renovação urbana, a desagregação e a construção de duas vias expressas destruíram a comunidade e o outrora vibrante centro econômico e cultural.

Overtown está viva novamente, liderada pelo Overtown Advisory Board, o Corporações de Desenvolvimento Comunitário (CDCs) e agências privadas e governamentais. A necessidade de moradia está sendo satisfeita pelas igrejas locais, incluindo St. John e Greater Bethel AME.

Fundação dos Arquivos Negros, História e Pesquisa do Sul da Flórida . está desenvolvendo o Historic Overtown Folklife Village, um bairro de varejo, cultural e de entretenimento de dois quarteirões. A área voltará a ser um destino turístico com foco em dois temas: a diáspora africana, o reassentamento de pessoas dos portos (países do Caribe) onde os negros eram deixados como carga; e o Harlem Renaissance, autodefinição da experiência negra através das artes literárias, visuais e performativas.

O cenário são locais históricos e novas construções, em caráter, como instalações de uso misto. Algumas moradias terão lofts e espaços flexíveis: ensaio e realização de espaços para artistas, artesãos, artesãos, inventores e empreendedores. O espaço verde e o paisagismo foram projetados para ajudar a promover um ambiente seguro e criativo. Restaurantes, locais de hospedagem e café da manhã e um centro de conferência / reunião familiar voltarão a receber convenções nacionais e estarão disponíveis como um retiro anual.

Cinco dos locais da Aldeia estão listados no Registro Nacional de Locais Históricos dos EUA. O Lyric Theatre é o site âncora do Historic Overtown Vila Folclórica. Ele se abre para o calçadão da 9th Street, um corredor de transporte que liga Overtown a outros locais históricos em Miami-Dade County e o estado da Flórida na Black Heritage Trail.

Sobre o autor

A Dra. Dorothy Jenkins Fields é uma historiadora e miamiana nativa. Seus avós maternos se estabeleceram em Key West, na Flórida, na virada do século, a partir das Bahamas, através do Haiti e de Serra Leoa, na África Ocidental, ao longo do tempo. Um especialista em educação com Miami-Dade County Public Schools Divisão de Programas Culturais, Dr. Fields é também o fundador e arquivista da Fundação dos Arquivos Negros, História e Pesquisa do Sul da Flórida . Ela completou doutorado em História Pública no Union Institute, Cincinnati, Ohio.

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