Nosso povo: Uma retrospectiva dos pioneiros de Miami

Igreja histórica da Macedônia

Igreja histórica da Macedônia em Coconut Grove

hwy principal

Hwy principal em Coconut Grove

movimentação do oceano

Hotéis Art Déco em Ocean Drive

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Por: Arva Moore Parques

Miami é a cidade mais enlouquecedora, estimulante e animadora de vida do mundo ”, escreveu a ambientalista favorita da Flórida, Marjory Stoneman Douglas. "Nada humano é estranho a isso."

Douglas deveria saber. Ela morava e amava o sul da Flórida por 83 dela 108 anos. Quando ela chegou de Massachusetts em 1915 Miami já se chamava “A Cidade Mágica”, mas na verdade era uma pequena cidade turística de segunda categoria com 3.500 moradores; ruas cheias de bolhas de sol, brancas e esmagadas; e um prédio com mais de quatro andares. Marjory Stoneman Douglas, como a maioria dos Miamians do passado e do presente, veio de outro lugar para começar uma nova vida aqui.

Pioneiros Antigos

Desde o começo dos tempos até nossos dias, nossa rica abundância subtropical, seu sol, sua areia e sua bela baía atraíram um grupo diversificado de buscadores e sonhadores. Primeiro veio o pessoal do Tequesta, que achou mais que 10.000 anos atrás e tinha tudo para si até que os espanhóis - homens como Juan Ponce de León e Pedro Menéndez de Avilés - reivindicaram-no no século XVI.

No início do século 19, naufrágios das Bahamas chegaram ao sul da Flórida e às Florida Keys para recolher os restos de uma série internacional de navios malfadados que se chocaram contra o traiçoeiro Great Florida Reef. Os bahamenses que ficaram tornaram-se os primeiros residentes permanentes do sul da Flórida.

Mais ou menos na mesma época, os índios Seminoles e Miccosukee, buscando a liberdade da invasão civil do homem branco na Geórgia e no norte da Flórida, chegaram ao sul da Flórida, juntamente com um grupo de escravos afro-americanos fugitivos, que encontraram refúgio nos Seminoles. , população poliglota, não é de admirar que, quando a bandeira espanhola foi rebaixada e as estrelas e listras levantadas sobre a Flórida em 1821 , os Estados Unidos deram pouca atenção ao sul da Flórida. Na verdade, um funcionário do governo resumiu a percepção do país com seu comentário de que o sul da Flórida era “um lugar de planícies inundadas, moréias profundas e florestas quase inacessíveis ... uma casa ou abrigo apenas para feras, ou para homens pouco elevados. acima de animais.

Os índios Seminole e Miccosukee, no entanto, chamaram a atenção do governo quando se recusaram a deixar a Flórida e lutaram para ficar. Assim, a partir de 1836 até 1858 O sul da Flórida era uma zona de guerra, e a maioria de seus residentes não-indígenas eram soldados estacionados em Fort Dallas, um posto avançado do exército no rio Miami. No final da guerra, muitos dos índios permaneceram nos Everglades. Alguns dos soldados e alguns outros homens de fronteira deram ao sul da Flórida outra nova população, a maioria nascida no exterior.

Impacto da Guerra Civil

O surto da Guerra Civil dos EUA também teve um impacto sobre a vida no sul da Flórida. Embora a Flórida estivesse na Confederação, os bloqueadores federais controlavam a costa do sul da Flórida, e poucas pessoas podiam entrar ou sair. No final da guerra, um oficial descreveu aqueles que permaneceram como “de todas as cores, do ianque ao ébano Congo, todos armados, uma tripulação mais heterogênea nunca pisou os navios do capitão Kidd ... desertores do Exército e da Marinha de ambos os lados, uma mistura de Espanhóis e cubanos, bandidos e renegados ”.

Após a Guerra Civil, o próximo grupo de recém-chegados a descobrir o sul da Flórida era formado por expositores de roupas e proprietários de casas. Quase todo o que se tornaria a Grande Miami estava disponível para cidadãos ou pretensos cidadãos em mordidas de 160 acres se o proprietário pudesse viver e cultivar a terra por cinco anos ou, no caso de terras estatais, comprá-la por US $ 1,25 um acre. Aqueles que vieram, incluindo alguns ex-escravos, eram uma mistura interessante.

Coconut Grove Primeiros Colonos

Primeira comunidade real do Sul da Flórida começou em Coconut Grove quando Charles e Isabella Peacock, que vieram da Inglaterra, abriram uma Hotel em 1884 . Coconut Grove logo atraiu uma variedade de pessoas: Os intelectuais do norte, a nobreza européia, os magnatas industriais americanos, os sulistas deslocados e os pescadores das Bahamas. Bahamians Black estabeleceu o assentamento chamado Kebo em Coconut Grove , os remanescentes dos quais ainda são visíveis hoje na histórica Avenida Charles.

Liderança de Julia Tuttle e ferrovia de Henry Flagler

Apesar Coconut Grove estava se desenvolvendo rapidamente, junto com Lemon City no nordeste de Miami, a terra que se tornaria Downtown Miami tinha experimentado pouca mudança desde o tempo dos espanhóis. Isso logo mudaria depois que uma violenta viúva de Cleveland chamada Julia Tuttle comprou 640 acres na margem norte do rio em 1891 e mudou sua família para os prédios abandonados de Fort Dallas. Em quatro anos, ela havia convencido o co-fundador da Standard Oil, Henry Flagler, a estender sua ferrovia para Miami, construindo um luxo Hotel e traçar uma nova cidade.

A ferrovia chegou em 18 de abril96 , a City of Miami foi incorporada em julho, e a primeira temporada turística foi inaugurada em 18 de janeiro97 com a inauguração da fabulosa Royal Palm de Flagler Hotel . Nesse mesmo ano, a cidade trouxe sua primeira convenção, a Associação Internacional de Produtores de Tabaco, e definiu seu futuro como uma cidade construída para agradar os turistas.

Tuttle, no entanto, viu o futuro de Miami como mais do que apenas uma meca dos turistas. Ela imaginou uma grande cidade de entrada que se tornaria um centro de comércio e comércio internacional. Antes da virada do século, os navios a vapor de Flagler operavam entre Miami e Nassau e entre Miami, Key West e Havana, iniciando uma indústria de cruzeiros que hoje fez da Grande Miami e das praias a “capital mundial dos cruzeiros”.

Assim que a ferrovia chegou, o deserto do sul da Flórida ganhou vida como que por mágica, e todos os tipos de pessoas se aglomeraram na cidade nova. Esses primeiros miamianos eram um lote variado, mas com uma faixa predominantemente sulista. Embora “Mi-am-a” tivesse um sotaque sulista, nunca foi sua cidade do sul comum.

O primeiro prefeito de Miami era um católico irlandês, a maioria dos comerciantes era judia e os negros constituíam um terço dos incorporadores da cidade, apesar de terem sido forçados a morar em uma parte da cidade conhecida como “Cidade Colorida”.

Visionários Iniciais

Miami nunca faltou para visionários. Um desses sonhadores foi John Collins, um Quaker de Nova Jersey, que embarcou em um empreendimento agrícola em um pico de frente para o oceano. Beach e começou uma passagem através da baía para ligar o Beach para o continente. Juntamente com Carl Fisher, o rei da Prest-O-Lite, a ponte abriu 1913 e a transformação da costa de mangue e do bosque de abacate em Miami Beach começasse.

Mais ou menos na mesma época, Geder Walker, um afro-americano, construiu o Lyric Theater como o centro das atividades culturais na Northwest 2nd Avenue, “Little Broadway” de Miami. Por 1925 , a área que ficou conhecida como Overtown tinha um próspero distrito comercial e vários hotéis, incluindo o Mary Elizabeth, mais tarde acompanhado pelo Calvert e Sir John. 

A década de 1920 trouxe o Grande Boom, e a Grande Miami e a população de Praias quadruplicaram em apenas quatro anos. George Merrick, que veio para o sul da Flórida com seus pais de Massachusetts, desenvolveu um planejado subúrbio de temática mediterrânea chamado Coral Gables na plantação de toranja de sua família.

Outras cidades temáticas em Boom incluíam o sonho de fantasia de Scheherazade - Opa-Locka - desenvolvido pelo lendário aviador Glenn Curtiss.

Líderes da Era da Depressão

Quando o busto veio depois do grande furacão de 1926 O sul da Flórida mergulhou em uma depressão profunda à frente do resto do país. A Depressão, no entanto, não impediu a Pan American Airways de lançar o seu “Flying Clippers” do Miami’s Dinner Key, agora Miami City Hall. 

A companhia aérea anunciava Miami como o “Portal das Américas”, que na verdade estava se tornando. A Pan Am atraiu um grande número de turistas latino-americanos, bem como uma variedade de líderes latino-americanos deposto.

Durante a Depressão, um novo grupo que era predominantemente judeu chegou a Miami Beach e construiu um grande número de pequenos hotéis e prédios de apartamentos com linhas modernas e modernas ao longo da Collins Avenue e Ocean Drive. Este boom de construção ajudou a trazer o Sul da Flórida para fora da Depressão e, 40 anos mais tarde, esses hotéis distintos tornaram-se o núcleo do Distrito Art Déco .

Crescimento da População da Segunda Guerra Mundial

A Segunda Guerra Mundial trouxe outras centenas de milhares de novas pessoas para o sul da Flórida quando o Corpo Aéreo do Exército assumiu o controle Miami Beach e a Marinha assumiu Miami como principais centros de treinamento. Muitos soldados retornaram após a guerra para fazer do sul da Flórida seu lar permanente. No final da década de 1950, Miami havia dobrado sua população pré-guerra.

Exilados cubanos em Miami

Quando Fidel Castro assumiu Cuba em 1959 Ninguém sonhava que a revolução mudaria Miami tanto quanto mudaria Cuba. Miamians ainda não sabiam disso, mas os exilados cubanos, que estavam apenas começando a entrar na área, estavam trazendo o próximo Miami com eles.

Mesmo nos padrões do sul da Flórida, as décadas de 1960 e 1970 trouxeram uma mudança espantosa, quando mais de meio milhão de exilados cubanos fugiram para Miami para começar uma nova vida. Esses refugiados empreendedores foram os catalisadores que lançaram a Grande Miami em seu futuro como uma cidade internacional e a “capital da América Latina”.

Skyline em constante mudança

A década de 1980 trouxe um belo horizonte novo e um novo estilo de vida para a Grande Miami e as praias. Embora Miami tenha mudado quase além do reconhecimento, a nova Miami prosperou em meio a mudanças e superou muitas dificuldades. Entramos na década de 1990, vivos e belos e cheios de promessas. Lá fomos nós, sem medo, acreditando em um diferente KIND de futuro que superaria os sonhos mais selvagens de seus pioneiros mais visionários.

Agora, não mais no final de algo, nos tornamos o centro de tudo - o conector das Américas, o centro do Novo Mundo. Hoje em dia Miami está emergindo rapidamente como uma cidade de classe mundial e do século XXI.

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