Downtown: Centro Histórico de Miami

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Por: Dr. Paul S. George

Por mais difícil que seja imaginar hoje, o Censo Estadual da Flórida em 1895 encontrou apenas nove colonos que vivem ao longo do rio Miami. Mas a mudança estava no ar para o assentamento isolado de Miami, enquanto o barão ferroviário Henry Flagler e Julia Tuttle, que moravam na margem norte do rio Miami, chegaram a um acordo que pavimentou o caminho para a entrada da Ferrovia da Costa Leste Florida de Flagler. Palma Beach para Miami. Quando a ferrovia entrou em Miami na primavera de 1896 uma cidade em ascensão já estava em andamento na margem norte do rio Miami, ao longo da Avenue D, a South Miami Avenue de hoje.

Miami incorporada como uma cidade em 28 de julho de 1896 , com uma população estimada de 700 . Hoje centro da cidade Localizada na margem norte do rio Miami, hospedava a maior parte da população e cresceu rapidamente à medida que migrantes de outras partes da Flórida, do sul e até das Bahamas se aproximavam do pitoresco povoado emoldurado pelas águas do rio e do belo rio. Biscayne Bay.

No decorrer do século XX, o centro da cidade cresceu como um local de varejo, residencial, institucional e turístico. A bela subdivisão do Fort Dallas Park surgiu ao longo da margem norte do rio Miami, enquanto a Twelfth Street, hoje Flagler Street, tornou-se o centro da atividade de varejo. O centro da cidade expandiu-se principalmente em direção ao nordeste, cercado por água Three lados. A noroeste estava o bairro segregado da Cidade Colorida, hoje Overtown .

O boom imobiliário de meados da década de 1920 trouxe grandes mudanças para Miami e para o centro da cidade. Outrora uma cidade de fronteira dependente do turismo para seu bem-estar financeiro, Miami foi transformada em uma área metropolitana emergente, enquanto seu centro cresceu em importância como um centro de varejo e resort. Mesmo o busto que se seguiu em 1926 e a depressão nacional que se seguiu não conseguiu impedir o desenvolvimento contínuo do centro de Miami. Um alarde de construção no final da década de 1930 resultou em vários edifícios emblemáticos em estilo Art Deco.

No rescaldo da Segunda Guerra Mundial, o centro da cidade explodiu como nunca antes, uma vez que a economia reprimida dos consumidores alimentou um frenesi de gastos incomparáveis ​​e novos negócios de varejo abriram em um ritmo recorde. O centro da cidade chegou ao auge na década de 1950, com nove cinemas em operação; atrações soberbas waterfront como Bayfront Park e Pier Five atraiu grandes multidões; e hotéis prósperos chefiados pelos McAllister e Everglades recebiam visitantes de muitos lugares. As maiores congregações religiosas do condado, lideradas por clérigos influentes, eram outra parte do mix da cidade. Casas noturnas ladeavam o movimentado Biscayne Boulevard e operavam em outras partes do centro da cidade. Os desfiles trouxeram centenas de milhares de pessoas para o trimestre.

Mas o sucesso do trimestre, ironicamente, ajudou a alimentar um declínio à medida que os motoristas, frustrados pelo aumento do congestionamento do tráfego e vagas de estacionamento limitadas, começaram a procurar em outros lugares por lojas e entretenimento. "Em outro lugar" significava um subúrbio em ascensão, à medida que antigos pântanos e pinhais distantes do centro ofereciam novas casas e centros comerciais para as hordas de recém-chegados que se mudavam para Miami. O agravamento dos problemas foi a condenação de muitos quarteirões do setor imobiliário do centro para dar lugar a um extenso sistema de vias expressas e como parte de programas de renovação urbana, reduzindo significativamente a base populacional do trimestre.

O centro da cidade atingiu seu ponto mais baixo na década de 1970, quando os visitantes do trimestre caíram drasticamente. As boas lojas do passado deram lugar a empresas que vendiam produtos baratos para turistas da América Latina e do Caribe. Por 18 todas as noites, o bairro tornou-se uma cidade fantasma. Numerosos esforços para ressuscitá-lo renderam apenas ganhos modestos.

A luta do centro para assumir novamente um papel importante na vida dos miamianos e dos visitantes foi longa e frustrante, mas agora está à beira de uma enorme reviravolta em torno do "renascimento" dos centros da cidade nos Estados Unidos. Novas habitações estão surgindo em muitas partes do centro da cidade, especialmente ao longo do rio Miami, quando jovens profissionais e outros, cansados ​​de longos deslocamentos e da mesmice dos subúrbios, e os latino-americanos, acostumados a viver no centro da cidade, estão migrando para um área idealmente localizada e repleta de possibilidades de grandeza.

Muitos outros empreendimentos residenciais estão em fase de planejamento. Faculdade de Miami-Dade, campus de Wolfson , que abriu nas extremidades norte do centro da cidade no final dos anos 60, contém mais de 25.000 estudantes, enquanto a vizinha Biscayne Boulevard está viva com novos restaurantes, um booming Bayside Marketplace , a American Airlines Arena revitalizado Bayfront Park e o novo espumante Museum Park com dois grandes museus situados em meio a um espaço à beira-mar de profunda beleza.

Apenas ao norte do centro fica o popular Adrienne Arsht Center , enquanto o ambicioso Miami Worldcenter, destinado a se tornar uma mistura de varejo, centros comerciais e residenciais, está prestes a subir em uma área multi-bloco no nível norte. Pela primeira vez em mais de meio século, a Florida East Coast Railway operará diariamente trens de passageiros dentro e fora do centro da cidade.

O centro da cidade está de volta! E suas perspectivas futuras estão cheias de possibilidades gloriosas.

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