A história do jornal Miami Times

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Por: Fabiola Fleuranvil

Uma história do jornal Miami Times e sua importância para a comunidade negra.

Um telhado construído em cobre, uma grande abóbada de banco e todo o concreto despejado, com nem um único bloco de concreto mantendo a estrutura unida. O Sr. Garth C. Reeves, Sr. é um homem orgulhoso enquanto detalha o projeto de seu querido edifício do Miami Times Liberty City que ganhou honras internacionais pelo design. “Este foi o primeiro edifício construído daquela época e o prédio mais caro da região”, compartilha Reeves. "É o edifício mais forte desta cidade e onde passo meu tempo quando tivemos furacões."

O icônico edifício do Miami Times foi fechado nos últimos anos, uma vez que está sendo renovado para abrigar novamente o jornal em um futuro próximo. “Não há como o prédio deixar a família. É premiado e vai estar lá para sempre ”, diz o Sr. Reeves.

Nascido de uma necessidade urgente de ser uma voz para a comunidade negra de Miami em um momento em que o racismo era desenfreado, o jornal do Miami Times foi iniciado em 1923 por Henry ES Reeves, e o nome Reeves acabaria se tornando sinônimo de representação, defesa e luta pelos direitos, liberdades civis e interesses da comunidade negra do sul da Flórida. Devido à segregação na época, qualquer notícia sobre a comunidade negra em qualquer outro jornal local seria minúscula e insignificante e nunca uma história em profundidade. Assim, o velho Reeves lançou o maior e mais antigo jornal negro de Miami para ser o cão de guarda da comunidade negra e garantir que as pessoas não fossem menosprezadas e aproveitadas. Quase um século depois, o jornal ainda opera em muitos desses mesmos princípios hoje.

O ancião Reeves passou as operações do dia-a-dia do jornal para seu filho Garth depois de se formar na Florida A & M University em 1940 e sendo elaborado um ano depois para servir na Segunda Guerra Mundial.

"Nossas maiores histórias naqueles dias eram o número de linchamentos acontecendo em todo o país. Imagine que essa seja sua história principal ”, compartilha Reeves, ao relatar seus primeiros anos no papel. “Nós [irritamos] muita gente, mas mantivemos a luta”.

Desde a dessegregação de praias imaculadas de Miami e campos de golfe exuberantes até a ajuda em questões de direitos civis ao lado do Reverendo Theodore Gibson de Christ Episcopal Church em Coconut Grove e chefe da NAACP local na época, o Miami Times sempre esteve lá, cobrindo as questões mais urgentes da comunidade negra.

Reeves compartilha a memória de entrar em um campo de golfe local em uma quarta-feira com o reverendo Gibson sabendo que o curso só era aberto aos negros uma vez por semana às segundas-feiras e que era negado e mandado retornar na segunda-feira quando estivesse aberto a eles. A resposta deles - "nos negue oficialmente para que possamos entrar com uma ação judicial", e foi exatamente isso que eles fizeram no dia seguinte. Eles levaram sete anos e a ajuda de Thurgood Marshall, mas a decisão histórica finalmente integrou o campo de golfe, e isso logo os impulsionaria a lutar para integrar as praias.

O jornal também sobreviveria a várias realocações de sua localização original na NW 8th Street e 3rd Avenue, na fronteira entre Overtown e o centro, até o Lowry Building na NW 5th Street e 2nd Avenue, alugando escritórios da DA Dorsey no NW 11th Terrace e 3rd Ave , a ser deslocada quando a I-95 foi construída através de Overtown e arrancou os moradores, forçando-os a se mudar para o norte Liberty City . Isso levaria o jornal ao seu lar permanente em Liberty City que foi originalmente ocupado pelo Capital Geral.

Hoje, o jornal é dirigido por Garth Reeves, Jr., o bisneto de seu fundador. “Tantas gerações cresceram com o Miami Times”, diz Reeves Jr., “e sempre teremos um lugar nessa comunidade enquanto continuamos a falar em nome da comunidade negra”.

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